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在美国更好的大学城享受着顶级的教育,你愿意选择这样的生活吗?

发布时间: 2022-03-10 17:49:01

自然美 ,学生在“度假区”享受学习和生活

除非你是一只“小强”,不然选学校前最好对所在城市有一个全方位的了解。佛蒙特是美国东北角上的度假胜地,1609年法国探险家萨缪尔·尚普兰占今天尚普兰湖地区为己有,并将其周围的山脉称为Les Verts Monts(绿色的山脉,也就是green mountains,又称格林山脉),后来进化成州名Vermont。

据佛蒙特大学国际学习中心校长Sue A. Miller博士介绍,这个有山有水的地方一年有5个季节,在漫长的冬季和短暂的春季之间有个泥巴季节,走哪儿都免不了自己的身上、车上被溅上泥水。Miller不是该州“土著”,她与这个学校的缘分始于在佛蒙特大学教书的妹妹。她在一个冬天到佛蒙特大学探望教授妹妹,然后感叹自己在这个地方可待不下去,“太冷了”。没想到命运的安排如此不可思议,她成了妹妹的同事,在佛蒙特定居,而且再也离不开这个地方。

佛蒙特州有多冷?冷到佛蒙特大学专门有个特色工作坊活动“冬季生存术”,其中一个小tip就是,尽量不在外头瞎晃荡,除非你在去运动的路上。是的,寒冷没有让佛蒙特人变成死宅,相反,好山好水的佛蒙特州是美洲东海岸地区的滑雪圣地,也是很多冰上运动、水上运动的圣地。

“运动、健康、环保”是这个州的标签。有排行为证,在福布斯、赫芬顿邮报等地评选中,佛蒙特州获得了美国最安全地区第一名、最健康州第二名、最幸福州前五名,佛蒙特大学则是全美最环保大学,Miller介绍,在佛蒙特大学要随身带水杯,因为这里没有一次性杯子。

作为度假圣地,佛蒙特还有一个特点就是美,自然美。佛蒙特州有一处国家森林(绿山国家森林),三十一座州立公园、六处州立森林、亨廷顿(Huntington)的绿山奥杜邦自然中心(Green Mountain Audubon Nature Center)、奎奇(Quechee)的奎奇峡谷(Quechee Gorge)、接近巴尔(Barre)的老旧岩石区(Rock of Ages)。秋季到佛蒙特看枫叶的浪漫与火热绝不亚于春季到武大看樱花。短暂的秋天是佛蒙特州最值得珍惜的时节,山丘被枫糖树叶染成红色、橙色和金色。这些不同的颜色不是由不同的树种形成的,而是由不同的土壤和气候导致的。这些枫糖树也是当地特产枫糖浆的来源。枫糖浆在美式烹饪中的地位有多重要呢?这么说吧,美国的米其林大厨是会带着它出国的,因为这东西在美加之外很难买到。

总而言之,在佛蒙特就学就等于在度假区学习和生活,这对于国内的学生来说意义尤其大,因为这里没有雾霾啊,随手拍都可以放在电脑上当桌面、发到朋友圈羡煞小伙伴。如果审美疲劳了也容易,从佛蒙特开车约两小时可到加拿大蒙特利尔,3小时到马萨诸塞州的波士顿,到纽约也只要4小时,如果乘坐廉价大巴megabus,只需要5美元。柏林顿国际机场距离佛蒙特大学校园不到10公里,提供直航飞往美国主要城市,包括纽约市、芝加哥、底特律和华盛顿。总之,想出去看看可以说走就走。所以,到了大四,佛蒙特的学生们会分散到全国各地、甚至全球实习。

佛蒙特大学校园一景。

实力强,任课老师是教授、科研教学两手抓

不过在度假区上学,不等于带着度假的心情上学,否则就太对不起佛蒙特大学高端的师资和更高端的教学诚意了。佛蒙特大学是美国“公立常春藤”创始大学之一的名校,位居全美前100名,这里90%的教师都持有各自领域的博士学位或最高学 位。值得一提的是,这里也是宋美龄的母校。1916年夏天,宋美龄在佛蒙特大学选修教育学,取得了相应的学历。

在名校读博士的学生们大都能找到一份助教的工作,有的是帮助教授批改作业,有的干脆是代替教授上课,甚至在一些大学的一些专业,助教是博士学习研究的一部分。以至于文理学院常常打出的牌就是“我们的教授不会泡在研究所和实验室,他们会亲自授课”,事实上,文理学院的教授不搞科研,是纯教学。

不过,佛蒙特大学是一所研究型大学,教授既要搞科研又要教学,这就很不容易了。他们在学校有科研项目、有先进的实验室、有科研基金,这意味着,作为这些教授的直系弟子,哪怕只是本科生,只要你足够优秀,也能够接触到最前沿的技术和研究, 能够与行业领导者一起设计项目,比如古德里奇航空、IBM。这是没有科研的院校难以比拟的。

佛蒙特大学有8个学院,分别是:农业与生命科学学院、文理学院、工商管理学院、教育与社会服务学院、工程和数学学院、医学院、护理与健康科学学院、环境与自然资源学院,可提供93种学士学位,1785种课程。研究生院可以提供52种硕士课程和22种博士课程。广泛的课程涵盖了几乎全部的学术范围,从商业和生物研究到工程与环境领域。课程设置建立在以学生需求为主的基础上,很多学术课程都是小班授课,通常一个班不超过30人。

商学院是综合大学的标配,同时也是全球学生扎堆的地方,佛蒙特大学的格罗斯曼商学院既注重教学和科研的平衡,又努力培养学生的创造性、交流能力、分析能力和解决问题的能力。这里毕业的学生出路很好,不少毕业生已经在世界享有盛名的公司工作,包括捷蓝航空、通用电气、高盛投资公司和普华永道会计事务所。而且,将近80%的该学院学生在大学期间就在名企参加实习。

作为综合大学,佛蒙特有自己的护理和健康科学学院 ,不要小看这个学院,这可是一个大学综合实力的象征。比如在大学等级最为鲜明的加拿大,最上品的大学是医博类大学,第二类是综合大学,其实综合大学也搞科研、也有博士项目,其中也不乏名校、不乏排名前列的知名专业,但就是因为没有医学院,就差了一个档次。我的一个同学现在其中一所医博类大学读博,拿到录取后,就跟我显摆“清华没有医学院,要是在加拿大都归不到我们这一档”。

护理与健康科学学院与佛蒙特大学医疗中心合作,学生们可以获得临床实践经验、学习实用技能、最终成长为真正合格的卫生保健专家。 佛蒙特大学医疗中心在美国新闻与世界报道中 被命名为“最佳地区医院”。在病患安全方面, 年度大学健康系统联盟也将它评为第一名。此外, 由于大学所提供的优质专业的数量、小班教学、与教授合作学习以及毕业生毕业后所从事的高薪厚职,佛蒙特大学还入选了“学习健康专业的十佳院校”。

佛蒙特大学的研究经费充足稳定,这给科研和高质量的教学提供了保证。比如鲁宾斯坦环境和自然资源学院有着佛蒙特州格林山脉这个天然的教学课堂;有最先进的实验室;还有与州内其他研究中心建立的合作关系。很多大学本科毕业生可以加入由美国国家科学基金会、哈佛森林夏季研究项目和史密森尼环境研究中心支持赞助的研究项目。

农业与生命科学提供极其多样化的课程。在关注传统农业的同时,该学院也着眼于应对当地以及全球农业所正在或即将面临的问题,例如分子遗传学、动物生态系统、人类营养学和国际化发展等方面。农业和生命科学学院的学位课程均有数百万美元的研究经费支持。2014年,该学院因其研究而被授予了470万美元的奖金,以及在整个州拥有4个校外研究和教学设施。项目有钱才能学得任性。

佛蒙特大学校园一幕。

国际化,开设国际桥梁课程帮国际学生实现过渡

佛蒙特还有一个杀手锏级别的项目,对学生、尤其是国际学生极其用心。现在,国际化程度已经是评价一所美国大学的重要指标。虽然英国公投决定退出欧盟,但是在拉票期间,留欧派的一个口号是当下的普世价值—无论人还是国家,都不能孤立。

但国际化不应该只反映在数字上,比如国际生占比多少、总人数多少、贡献了多少学费。更重要的是,这些国际生是不是真正融入到了当地的学习和生活中,还是窝在宿舍里在论文中挣扎求生、拿到毕业证就各奔东西?是让学校真的成了国际社会的缩影、让学生们在大学中就锻炼了全球化交流合作能力?还是无论来了多少国际面孔,大家仍然各过各的日子,星星还是那个星星、月亮还是那个月亮?

虽然随着教育国际化的深入,融合是最终趋势,但是,是选择任其自然发展,还是加点催化剂,更有甚之,主动帮助和推动健康积极的国际化进程?这就看各个高校自己的选择了。佛蒙特大学做出了最积极的选择,为此颇下了一番功夫,成果就是佛蒙特大学国际桥梁课程(GGP),该课程通过改变人生的学习经验, 帮助国际学生为取得学术成功和寻求高报酬的职业做好准备。

我们以前听说过的桥梁课程通常是由第三方教育集团主导的,有的设在国内,有的虽然设在国外,但通常以独立学院的方式教授定制化的课程,而且,这些桥梁课程通常为期一年,课程与大学课程独立,没有学分。佛蒙特大学的GGP打破了传统的桥梁课程的概念,是由佛蒙特大学国际学习中心历时三年研究而成的教学体系,完全融入到学生正常的学习生活中。

为了更深入的了解这个GGP,我专门采访了佛蒙特大学国际桥梁课程副主任Sue A. Miller博士,也就是上文提到的那位去佛蒙特大学看望妹妹,最后自己也留下任教、定居的Miller。Miller本科在法国留学,还曾在法国担任英语教师、为有意到美国留学的国际学生提供行政和学术、职业咨询长达两年。回到美国后,她一直在教育和商业领域钻研和实践多元文化管理和多元化培训课程。自2014年1月起,她带领下的佛蒙特校区GGP已经帮助了超过425名国际学生。虽然现在还没有毕业生的数据,但在校数据显示,就读了GGP的学生学术能力和综合表现普遍略优于全校平均水平。

既然是针对国际生的,GGP的主要课程是围绕英语能力和美国文化展开的。主要课程包括学术交流技巧、学术性写作、美国学术文化和学术选修课,从大学生活和文化、听力/做笔记、阅读/写作、口语/发音各个方面,帮助国际生迅速进入角色。由于学术课程是通识教育,所以不少学生会在一年多的课程后重新选择专业。

Miller表示,通常学生、尤其是中国学生会遇到两个困惑:为什么要学习通识课程,不赶紧学专业课不是浪费时间吗?英语足够好了还需要参加GGP吗?

其实,这些课程并不仅仅是国家文化过渡,在参加1学期制课程或者2学期制课程时,学生都会参加专门的学术课程来满足大学的基本教学要求,并为学生进入所选的学位课程做好充分准备。而且在学习1学期制和2学期制国际桥梁课程期间,国际学生、尤其是中国学生将与美国学生一起参加数学或者统计学选修课。这很容易理解,中国学生的数据、统计学能力通常比美国学生高出一大截,但刚开始的时候,大家的障碍通常在于看不懂题目。

至于英语课程,确实很多学生原则上是可以不上的。因为GGP对学生的定位是根据英语语言等级来决定的,分数高的,参加1学期的国际桥梁课程就够了。现在越来越多的学生中学都就读于国际学校,英语应用能力很高,从雅思、托福的分数看,完全不需要参加GGP;但Miller和她的同事们会建议这些学生参加1学期,主要学习学术交流和学术写作。效果显著,不少带着怀疑的眼光勉强入读的学生,结业后都非常庆幸参加了GGP课程。

在GGP就读,一个班不超过15个人,老师全都是佛蒙特的正式教师,也就是强大的教授教学团,这教学待遇比其它本科学位课程优越得多。更重要的是,GGP课程纳入学位学分体系,而且可以和学位课程无缝衔接,成功完成2学期制的国际桥梁课程后,将自动衔接本科学位课程的二年级;完成1学期制的课程,将自动衔接大一的第二学期。更完善的是,GGP的教学体系涵盖了本科和硕士预科。

全方位培养学生,校园生活与学业并举

在佛蒙特大学的诸多知名校友中,有一位是电影《饥饿游戏》的制片人Jon Kilik,不过在Kilik的母校没有同类相残、弱肉强食;相反,佛蒙特、尤其是GGP有非常强大的传帮带文化和互助体系。比如,国际生可以选择一对一的国际生学长导师、或者美国学生作为buddy(伙伴)。不过Miller告诉我:“国际生们普遍腼腆,美国同学对他们来说太奔放热情,所以还是理解他们心理历程的国际生学长更受欢迎。”

本科学生还能获益于学术课程的免费学科领域辅导,由取得好成绩的学生授课。除了学生互助计划,最重要的导师应该是学生成功经理,从学生抵达校园的第一天起就会见到学生成功经理,获得学习、生活、心理上的专业支持。 大学期间丰富多彩的校园生活与学业生活同样重要,美国的大学更是以丰富的社团文化和对社团活动的重视出名的。佛蒙特有230多个俱乐部,而且鼓励学生们继续扩大这个阵容。在已有的俱乐部中,有一些在全美、乃至全球都占据领先地位。比如著名的劳伦斯辩论联盟,它被世界大学辩论协会列为全球辩论组织第15位,还有无国界工程师俱乐部、国际职业俱乐部、学生政府协会、WRUV大学广播站、佛蒙特Cynic(屡获奖的校刊)、佛蒙特大学电视12频道,当然还少不了五花八门的文体类组织。

Miller对于学生们取得的成绩更是如数家珍,如有一位学生认识了养蜂人,从此爱上了养蜂,在大学创立一个养蜂俱乐部;还有一位中国学生加入批评家杂志社并成为新闻板块的特约撰稿人等等。

4年全方位的培养,让佛蒙特大学的毕业生都有着令人羡慕的出路—91%的毕业生能在毕业6个月内求职成功或继续深造,其中《华尔街日报》美国公立大学毕业生被顶尖研究生院录取的人数排名中,佛蒙特大学排行第18位。

校长Tom Sullivan表示,“佛蒙特大学既充满传统氛围又具备前瞻思想。我们以能在美丽温馨的教育环境中提供优秀开明的教育为傲。 ”

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