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美国留学选大U还是LAC? 三大方面详细对比揭秘院校特色

发布时间: 2022-03-01 20:17:28

美国的三类学校

综合大学是我们最为熟悉的,像哈佛、耶鲁、斯坦福这类名校都是综合大学。一般来说,名字里面有university的大部分是综合大学。当然并不绝对,比如Wesleyan University和Colgate University是文理学院,但Boston College和Dartmouth College却是综合大学。综合大学规模较大,经常是本科加上研究生统共能有几万个学生。

文理学院也是正规四年制大学,但规模比综合大学要小得多,一般只提供本科学位(极少数有部分专业的研究生学位),整个校园也就几千个人,可能还不如一所综合大学里的中国留学生多。文理学院,顾名思义,以培养学生的综合人文素质为主导,里面提供的学科以文科和理科为主,也就是人文艺术、社会科学和自然科学,更侧重学术,很少有商学院、工程学院这类以就业为导向的专业。

社区学院则有点儿像国内的专科院校,只提供2年的课程设置,毕业生获得副学位(associate degree),同时也可以选择“专升本”,进入到四年制大学本科继续学习。美国社区学院跟中国大专学校的不同在于,社区学院的学生有转入四年制名校的机会。

那么,综合大学和文理学院,我们该选择哪个呢?

美国的三类学校

教育理念:理想V.S.实用

其实从历史的角度来讲,文理学院原本是专门开设给贵族子弟的,那它的教育理念就不可能是生产能被扔到社会大机器中的“螺丝钉”,而是致力打造出塔尖上的管理者和卓越的思考者,各行各业的领军者。

因此,文理学院提供的专业也都是更出世的、更理想主义的人文艺术、自然科学和社会科学,很少提供商科和工科专业。于是可想而知,如果只是本科毕业直接进入职场,没有强大的家庭背景,且不是从最顶尖的文理学院毕业,这样过于学术和理想化的本科学习反而让毕业生不那么接地气,而文理学院的氛围也不以职业为导向的,缺乏相应的就业支持,就业形势并不乐观。

教育理念:理想V.S.实用

与此相反的是综合大学,尤其是公立综合大学,更平民化更接地气更实用。虽然在大一大二也实行通识教育体制,但更侧重于培养学生的职业技能,目的是让学生在四年后毕业时能比较顺利地与职场对接。比如综合大学开设的工科和商科,一直在美国有着居高不下的就业率和相对优渥的薪水待遇。

大体看来,适合读文理学院的学生是1)决定读文科专业;2)计划本科之后攻读法学院、医学院、人文学院或新闻学院等;3)不那么在意就业问题,更愿意追寻精神世界的理想。

适合读综合大学的学生是1)更喜欢工科和商科等更应用型的专业;2)计划本科之后直接工作;3)比较在意毕业之后的薪资回报率。

教学方式:小班V.S.大课

文理学院的人数要远远少于综合大学的人数,师生比例也是如此。文理学院一般都是小班教学,一个班最多也不过30人,大多数才10多个人,所以课堂上大家都有机会畅所欲言,进行比较深入的讨论。这种小班授课的形式在综合大学里只有研究生以上才有可能实现。

综合大学本科生的课很多都是上百人的大课,教授根本不可能照顾到每个学生的需求,学习全靠自觉。甚至有些基础课程是由助教来完成的,而助教一般是在读博士生。想要咨询问题,那可是必须根据教授的办公时间(office hours)提前预约,有时候因为人太多可能一时半会还预约不上。

因此,考虑到教学方式,文理学院更适合那些喜欢与人交流、希望得到更多关注、愿意与教授和同学建立起紧密联系的学生;综合大学则适合那些相对内向、喜欢独处、善于自学、更希望在本科期间就参与到前沿科研的学生。

地理位置:乡村V.S.城市

一般来说,综合大学即使不在大城市里,也往往在大型郊区,即使是像伊利诺伊大学香槟分校、普度大学、俄亥俄州立大学这样所谓位于中西部大玉米地里的大学,其实也并不是真的在大农村,而是在相对文化多元、设施齐备的郊区。

而很多文理学院才是在大农村,或者小镇上,或者山里,有时连个像样的中餐馆都没有(美式中餐不算数的),那确实非常有岁月静好的感觉。对喜欢这样类型生活,想要静下心来研究学问的学生,世外桃源一样的地理位置简直是完美理想,不过耐不住寂寞的学生恐怕要抑郁了。当然,关于文理学院和综合大学地理位置的说法肯定不绝对。不过,在择校时地理位置绝对是要考虑进去的。

【小编总结】:体看下来,文理学院与综合大学的差别还是很大的,它们之间没有好坏之分,只有适合与否。因此在择校之前,一定先考虑好孩子的性格和职业规划更适合哪一类大学,而不要盲目看排名或者道听途说。一个原则,合适才是最好的。

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